Principal Notícias Kuu Kuu Harajuku: sobre como crescer com Gwen Stefani, Japão Street Fashion + Cultural Appropriation

Kuu Kuu Harajuku: sobre como crescer com Gwen Stefani, Japão Street Fashion + Cultural Appropriation

Já se passaram mais de 12 anos desde Gwen Stefani estreou seu álbum de estreia multi-platina Amor. Anjo. Música. Bebê. e apresentou aos ouvintes seu controverso 'Harajuku Girls'. Mas em 3 de outubro, a obsessão da estrela pop com o famoso bairro culturalmente significativo de Tóquio chega à telinha em forma de desenho animado: sua série de animação Kuu Kuu Harajuku estreia na Nickelodeon, apresentando uma nova geração à sua deturpação caiada da moda de rua japonesa e da cultura jovem.

Aqui, uma fã de longa data cansada - e amante do Japão e de sua cultura pop - reflete sobre sua própria mudança no fandom de Gwen e a carreira continuada de Stefani & aposs de apropriação cultural .



eu era apenas uma garota (15 anos, para ser mais preciso) quando o videoclipe de Gwen Stefani & aposs 'What You Waiting For?' estreou na MTV em outubro de 2004. Um obstinado Sem dúvida fã desde a infância, corri para casa da escola naquela tarde para assistir ao clipe - na época em que os jovens realmente corriam para casa para assistir TRL , claro. Bem a tempo, eu me enrolei no grande sofá de couro no meio da minha sala de estar quando o mini-filme com o tema do País das Maravilhas começou.

A faixa já havia se tornado uma das minhas favoritas depois de estrear algumas semanas antes. Mas, assistindo ao vídeo, fiquei impressionado com o quão familiares tantos dos recursos visuais pareciam, e de repente me lembrei das pilhas de Frutas revistas empilhadas no meu quarto.

As engrenagens em meu cérebro giraram. Gwen Stefani, uma artista da música mainstream e pop star, estava fazendo referência à moda de rua japonesa - que era, na época, algo totalmente underground nos EUA - na TV nacional americana?



Ela estava - e naquele momento, meu coração inchou.

Eu estava no ensino fundamental quando me tornei viciado na cultura pop japonesa. Como muitas crianças dos anos 90, o bordão de derrota do mal de Sailor Moon era minha oração noturna, a pasta em que eu guardava meus cartões Pokémon, minha Bíblia. E Hayao Miyazaki, bem ... ele era basicamente Deus. No colégio, meus interesses haviam se ampliado para incluir a história, cultura, língua japonesa e, o mais importante para minha então florescente adolescente, moda - especificamente, estilo de rua.

Eu me vesti de maneira estranha quando adolescente. Tímido e inseguro de esmagar a alma, muitas vezes fui condenado ao ostracismo pelos colegas por estar mais interessado em filmes da Disney, J-pop e desenho do que O.C., festas e jogos de futebol nas sextas-feiras à noite, todos pareciam preferir. Moda era a forma como eu me sentia mais confortável para me expressar, fosse usando um laço de bolinhas da Minnie Mouse no refeitório (do qual zombaram de mim, é claro) ou indo para a escola com uma roupa estilo Rainbow Brite da cabeça aos pés. o primeiro dia do segundo ano (levando os colegas de classe a supor de repente que eu estava fazendo uma declaração sobre minha sexualidade).



Uma garota branca que mora longe na América, fui inspirado e fascinado pelas meninas e meninos espalhados pelas páginas de minhas revistas de moda japonesas premiadas. O mais valorizado foi o de Shoichi Aoki & aposs, que definiu a cultura jovem Frutas , um zine lendário que imprimia fotos de jovens estilosos nas ruas de Harajuku - um bairro de Tóquio mundialmente conhecido por ser um caldeirão de moda alta e baixa - muito antes de blogueiros de estilo e crianças 'it' do Instagram serem uma coisa. Esses adolescentes em suas camisetas Super Lovers de desenho animado e vestidos Angelic Pretty espumosos e aquecedores de pernas Cyberdog neon estavam simplesmente sendo eles mesmos, sem medo de fazer uma declaração sobre como se vestiam ou como seriam vistos pela sociedade em geral.

Eles enviaram uma mensagem para mim, em alto e bom som: É normal ser diferente. É normal ser você mesmo.

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Então, com Amor. Anjo. Música. Bebê. e os vídeos, fotos, produtos e turnês produzidos posteriormente, Stefani subitamente 'introduziu' o J-fashion no Top 40 americano. Meus colegas de classe sabiam o que era Harajuku (ou melhor, onde estava) e meu bebê, as estrelas brilham Saias brilhantes e colares falsos de Vivienne Westwood não eram mais tão estranhos.

FRUiTS de Shoichi Aoki, 2001

Em minha paixão juvenil, fiquei em êxtase. Durante esse tempo, Gwen foi, como se costuma dizer, meu favorito . Mas às vezes, seus favoritos são problemáticos - mesmo que você não perceba na hora.

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Aos 15 anos, eu ainda não tinha ouvido o termo 'apropriação cultural', mas eu poderia reconheça como foi estranho e problemático para uma estrela pop americana branca carregar quatro mulheres asiáticas silenciosas - quatro dançarinas chamadas Maya Chino, Jennifer Kita, Rino Nakasone Razalan e Mayuko Kitayama - como sua submissa e risonha entourage. Ela os rebatizou de Amor, Anjo, Música e Bebê, um gesto que efetivamente despojou-os de suas identidades individuais. Agora, elas eram simplesmente as 'Harajuku Girls'. E eles foram usados ​​como adereços.

Supostamente obrigado por contrato a apenas falar japonês em público, as quatro garotas em seu exagerado blush circular, minúsculos lábios pintados e roupas combinando acompanhavam Stefani silenciosamente aonde quer que ela fosse - enquanto promovia o álbum, de qualquer maneira - acompanhando-a em tapetes vermelhos, em videoclipes e no palco. Ela os chamava de 'frutos de sua imaginação' e também os referia em suas canções, em 'What You Waiting For?' às apropriadamente chamadas 'Harajuku Girls', nas quais ela cantou que ela havia contraído ' uma atração fatal para a fofura. '

Mesmo em ' Garota rica , 'uma música cover que foi indiscutivelmente apropriada por Gwen e o produtor de faixas Dr. Dre da dupla britânica de reggae Louchie Lou & Michie One & aposs Solteira de 1993 com o mesmo nome , Stefani prometeu que se ela fosse rica, ela & aposd 'obteria ... quatro meninas Harajuku.' Como se Gwen pudesse comprar uma comitiva de elegantes adolescentes de Tóquio por seu capricho de mulher branca rica e famosa.

' Eu consegui quatro garotas Harajuku para mim / Inspire-me e elas vieram em meu socorro / Eu as vesti malvadas, dei-lhes nomes / Amor, anjo, música, bebê / Apresse-se e venha me salvar , 'ela cantou na pista - e ela cantou. Ela realmente fez.

Em entrevistas de 2004 e 2005, Stefani divulgou que seu álbum foi fortemente inspirado por sua experiência de viajar para o Japão durante uma turnê com No Doubt em 1995. Seus dançarinos, Love, Angel, Music e Baby, deveriam representar suas musas como manifestações vivas do pessoas reais que ela encontrou em Tóquio. Infelizmente, o ato não fez nada além de expor o racismo interno desenfreado da artista, e suas representações perpetuaram ainda mais narrativas destrutivas sobre mulheres asiáticas na mídia ocidental.

As pessoas ficaram chateadas. Margaret Cho chamou o truque de ' show de menestrel. ' Madtv espetou sua obsessão oriental em uma esquete. E em uma sociedade que muitas vezes apaga asiáticos de suas próprias histórias ou simplesmente os reduz a estereótipos , O shtick de Gwen & aposs foi uma tentativa sombria e mal concebida de convergência cultural. E isso s --- era bananas (' b-a-n-a-n-a-s ... ').

Minha verdade é assim: Mesmo naquela época, como um ingênuo fã de 15 anos e obsessivamente devotado, isso me chateava. Inicialmente, tentei raciocinar o comportamento dela em minha mente, tentei desculpá-lo como sendo alguém que bem intencionado mas simplesmente não Compreendo qual era o problema. Eu a defendi: afinal, ela significava muito para mim, e eu, uma garota branca, também amava a moda e a cultura japonesas. Então qual foi o problema? Não é como se ela quisesse dizer algo errado com isso, pensei. Não a apostamos intenções matéria? Todo mundo tinha que ser tão duro com ela?

Mas então eu me eduquei, porque é isso que você faz quando se depara com algo que não entende muito bem - você ouve. Você para de dar desculpas e assume a responsabilidade por sua visão de mundo, e você cresce e aprende. Apesar do fato de que devo ter encontrado ou testemunhado centenas de casos de apropriação cultural no entretenimento antes daquele momento, a postura japonesa problemática de Gwen Stefani foi a primeira vez que tomei consciência disso, o que significava e por que era tão importante.

Infelizmente, nesses 12 anos desde que Stefani nos apresentou pela primeira vez a seus acessórios humanos falantes e ambulantes, ela não parece ter aprendido nada sobre a diferença entre apreciar uma cultura e se apropriar dela. Em 2014, TEMPO perguntou à pop star se ela se arrependia de toda aquela história de 'Harajuku Girls'. A resposta, infelizmente, foi não.

'Para mim, tudo o que fiz com as Harajuku Girls foi apenas um puro elogio e ser uma fã', respondeu Stefani. 'Você não pode ser fã de outra pessoa? Ou outra cultura? Claro que você pode. Claro que você pode celebrar outras culturas! '

Gareth Davies, Getty Images

'... É uma coisa linda no mundo, como nossas culturas se unem', ela continuou, Tempo & aposs apontam voando sobre sua cabeça. 'Eu não sinto que fiz nada além de compartilhar esse amor. Você pode olhar para isso de um ponto de vista negativo se quiser, mas saia da minha nuvem. Porque, sério, tudo isso foi feito por amor. '

Para o amor e para um lucro significativo: sua linha de fragrâncias Harajuku Lovers, produtos que vêm em frascos projetados para se parecerem com as quatro lindas 'Harajuku Girls' (bem como uma personagem que representa a si mesma, chamada G) e muitas vezes apresentam publicidade proveniente do japonês motivos e estética, continua a vender online e nas lojas hoje. Ela também tinha uma linha de roupas e acessórios combinando com a marca nos anos 2000 e, em um ponto, se juntou à HP para lançar uma câmera Harajuku Lovers.

Em vez de promover as marcas japonesas autênticas que ela afirmava amar tanto, Gwen estava tirando um ótimo banco de sua própria fantasia japonesa - sua marca uma interpretação diluída, barata e preguiçosa do Ocidente sobre o que as crianças estavam vestindo em Tóquio - e usando-a para contribuir para um patrimônio líquido estimado em US $ 80 milhões em 2016.

Amantes de Harajuku

Como um pedal de eco, ela se repete: Stefani & aposs como produtora executiva de um novo programa de animação, Kuu Kuu Harajuku , para Nickelodeon. Muito parecido com sua linha de moda e fragrâncias, ele seletivamente empresta da autêntica moda Harajuku e da cultura de rua de Tóquio. Sem surpresa, o show também não parece ter nenhum showrunners oficial japonês em seu comando, e todos, exceto um jogador - a atriz filipino-australiana Charlotte Nicdao - em seu elenco de voz principal é branco.

Semelhante ao enredo e estilos de Cartoon Network & aposs, também de fabricação americana Olá, Oi, Puffy AmiYumi Show (que foi, pelo menos, baseado no banda de J-pop real e os incluiu de alguma forma), a série segue uma banda chamada HJ5 - liderada por G, uma loira substituta de Gwen Stefani, é claro, que se posiciona como uma líder de todas as coisas consideradas 'Harajuku'.

'Stefani [sempre teve] amor pela arte pop e admiração ao longo da vida pela moda de rua e cultura jovem criativa encontrada no renomado bairro de Harajuku em Tóquio, Japão', afirma um comunicado de imprensa para o show, de acordo com Us Weekly . 'Foi enquanto escrevia seu primeiro álbum solo que Stefani criou os personagens originais de Harajuku Girl como uma celebração da criatividade e individualismo que ela viu e amou no distrito de Harajuku.'

Falando para Roupas Femininas Diárias antes do lançamento da série, Gwen falou sobre sua paixão de décadas pelos verdadeiros criadores de tendências e pioneiros de Harajuku. Ela elogiou a 'autoexpressão e a necessidade de ser diferente e único, destacar-se e ser ultrajante', que continuou a inspirá-la - algo que, como descobri folheando a revista de estilo de rua Aoki & aposs há tantos anos, continua a me inspirar também.

'O distrito de Harajuku ... estava, claro, acontecendo por anos e anos antes de eu descobri-lo', acrescentou Stefani.

Mas com Kuu Kuu Harajuku , como exatamente é o real Harajuku gostou? Dos desenhos de personagens parecidos com as da boneca Bratz aos pandas gigantescos e fundos caóticos e coloridos, este não é o Japão, mas uma ocidentalização culturalmente vazia e desordenada dele.

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É um conto de fadas 'kawaii' caiado de branco: a substância ou o respeito cultural não estão presentes, da mesma forma que Katy Perry misturou culturas asiáticas durante seu 2013 American Music Awards performance de ' Incondicionalmente , 'ou o caminho Avril Lavigne jogou estereótipos japoneses em seu ridículo ' ei gatinha 'videoclipe ... que também, por falar nisso, apresenta quatro dançarinos japoneses silenciosos e vestidos de forma idêntica.

Apesar do meu status continuado de fã da música de Gwen & aposs, continuo continuamente desapontado com a minha antiga falta de reflexão e recusa em assumir a responsabilidade por seu problema de apropriação. Depois de todos esses anos, a atração de Gwen Stefani por todas as coisas japonesas pode ser 'fatal' para ela, mas definitivamente não é fofa para mim.

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